诺贝尔经济学的另一个惊喜

诺贝尔经济学的另一个惊喜

作者:Robert J. Shiller

今年的诺贝尔经济学奖获得者,芝加哥大学的理查德泰勒,是一个有争议的选择。 Thaler以其对行为经济学(及其子领域,行为金融学)的终身追求而闻名,这是从心理学角度研究经济学(和金融学)。 对于一些专业人士来说,心理学研究甚至应该成为经济学一部分的观点已经产生了多年的敌意。

不是来自我。 诺贝尔基金会选择了泰勒,我觉得很棒。 诺贝尔经济学已被授予许多可归类为行为经济学家的人,包括 ,Robert Fogel,Daniel Kahneman, 和我。 随着Thaler的加入,我们现在占所有诺贝尔经济学奖项的约6%。

但是,许多经济学和金融学仍然认为,描述人类行为的最佳方式是避开心理学,而是将人类行为模拟为由预算约束的单独和无情的自私个体进行数学优化。 当然,并非所有的经济学家,甚至大多数人都坚持这种观点,这一点可以证明,我和Thaler都连续几年当选 ,这是经济学家的主要专业机构。美国。 但毫无疑问,我们的许多同事都是。

1982年,我第一次见到Thaler,当时他是康奈尔大学的教授。 我简短地访问了康奈尔,他和我一起在校园里漫步,发现我们有类似的想法和研究目标。 25年来,他和我共同组织了一系列关于行为经济学的学术会议,由美国国家经济研究局主持。

然而,在这些年里,我们的研究议程一直存在着对抗 - 甚至似乎是真正的敌意。 泰勒曾经告诉过我,1990年获得诺贝尔经济学奖的默顿米勒(他于2000年去世),在芝加哥大学的走廊上传球时,甚至都没有目光接触。

米勒在1986年引用的一篇名为“ ”的文章中解释了他的推理(如果不是他的行为) “米勒承认,有时人们是心理学的受害者,但他坚持认为,关于这种错误的故事”几乎与金融无关“。 他的评论的结论句被他的崇拜者广泛引用:“我们在构建模型时从所有这些故事中抽象出来并不是因为这些故事无趣,而是因为它们可能过于有趣,从而使我们分散了应该普遍存在的市场力量。是我们的主要关注点。“

麻省理工学院的斯蒂芬·A·罗斯(Stephen A. Ross)是另一位金融理论家,在他3月意外死亡之前,他可能是未来的诺贝尔奖获得者。 在他2005年出版的书中,他也避开心理学,宁愿建立一种“金融方法论作为缺乏套利的含义。”换句话说,我们可以从观察中得到很多关于人们行为的知识。公共人行道上没有十美元钞票。 然而,有些人心理上有些倾向,人们可以打赌,一旦发现它们,他们就会拿起钱。

米勒和罗斯都为金融理论做出了杰出贡献。 但他们的结果并不是我们应该感兴趣的经济和金融力量的唯一描述,而泰勒一直是行为研究计划的主要贡献者,已经证明了这一点。

例如,1981年,Thaler和Santa Clara大学的Hersh Shefrin提出了一种“ ”,它描述了人们无法控制其冲动的经济现象。 当然,人们可以毫不费力地挑起他们可能在人行道上找到的十美元钞票。 那里没有自我控制的问题。 但他们很难抵制花钱的冲动。 结果,大多数人为退休年龄节省了太多。

经济学家需要了解人们反复犯的错误。 在随后的长期职业生涯中,包括与加州大学洛杉矶分校的Shlomo Benartzi和其他人一起工作,Thaler提出了一些机制,正如他和哈佛大学法学院的Cass Sunstein在他们的书所说的那样,改变了这些决策的“选择架构”。 具有相同自我控制问题的同一个人可以做出更好的决策。

改善人们的储蓄行为并不是一个小问题或微不足道的问题。 在某种程度上,这是一个生死攸关的问题,而且更普遍地决定了我们是否实现了生活中的满足和满足。

Thaler在他的研究中表明,如何更加果断地将经济调查集中在真实和重要的问题上。 他的研究计划既富有同情心又坚定不移,他为年轻学者和社会工程师建立了研究轨迹,标志着真正持久的科学革命的开始。 我对他 - 或专业人士感到高兴。

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